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    Le pélérinage de St-Jacques de Compostelle comporte quatre grandes voies historiques menant à Saint-Jacques, et qui se réunissent en une seule à Puente la Reina, en territoire espagnol :

    • La voie de Vézelay - qui traverse Sainte-Marie-Madeleine de Vézelay, Saint-Léonard en Limousin et la ville de Périgueux ;
    • La voie de Tours - qui passe par Saint-Martin de Tours, Saint-Hilaire de Poitiers, Saint-Jean d’Angély, Saint-Eutrope de Saintes et la ville de Bordeaux.
    • La voie du Puy en Velay - qui part de Notre-Dame du Puy, Sainte-Foy de Conques et Saint-Pierre de Moissac ;
    • La voie d'Arles - qui passe par Saint-Gilles du Gard, Montpellier, Toulouse et le Somport.

    La voie du Puy en Velay (située en Auvergne) est aujourd'hui la plus fréquentée. Son attrait provient beaucoup de la beauté de son itinéraire, des trésors architecturaux qui la jalonnent mais aussi de l'existence d'une forte infrastructure d'accueil et d'hébergement. Sur la voie, on trouve beaucoup de gîtes d'étapes, et d'autres formules d'accueil très diverses. Ce chemin est un sentier de grande randonnée, le GR 65. Il est balisé sur toute sa longueur et fait l'objet d'une documentation riche et bien conçue permettant de s'y déplacer sans difficulté.
    Le Camino francés d'Espagne a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1993. La situation de la France n'est pas comparable à celle de l'Espagne. Un dossier a été présenté à l'UNESCO sous le titre général « Les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France », mais seulement 71 édifices ou ensembles architecturaux et 7 tronçons du GR 65 ont été inscrits le 5 décembre 1998.

    La voie d'Arles est également appelé voie "Tolosana", la voie de Toulouse. La voie Tolosane ou chemin d'Arles est aujourd'hui entièrement balisée : c'est le GR 653.